La production d’électricité par la géothermie

La géothermie est une source importante d’électricité dans le monde : 46TWhe en 2001. En effet des efforts importants sont effectués pour développer ce mode de production d’énergie renouvelable.

         C’est le cas des Etats-Unis qui disposent de près de 200 unités de production, et de certains autres pays qui bénéficient d’une activité géothermique importante : l’Islande, le Japon, la  Nouvelle-Zélande…

 

         La France, quant à elle, s’appuie principalement sur ses îles d’outre-mer nées de formation volcanique. Citons la Guadeloupe qui dispose à Bouillante d’une installation de petite puissance (5MWe) produisant un mélange eau-vapeur à 160°C grâce à la technologie du double flash.

 

C'est notament grâce à l'utilisation de la pompe à chaleur. Son utilisation pour le chauffage des habitations n'a pas connu le même "succès" que les chaudières à combustibles fossiles. Ceci est essentiellement dû à un aspect économique.

En effet, l'installation de pompes à chaleur n'a connu un premier "boom"  que lors du second choc pétrolier au début des années 1980. A cette époque, bien que peu de personnes se souciaient des aspects environnementaux, les pompes à chaleur ont connu un succès sans précédent car le prix du pétrole augmentait de manière inquiétante.

Cependant, les maisons de l'époque n'étant pas suffisamment isolées, les pompes à chaleur ne parvenaient pas à répondre aux besoins calorifiques des bâtiments. De plus, le manque de connaissances de certains installateurs ainsi que les performances médiocres de certains composants, ont conduit à une chute du nombre de pompes à chaleur installées après le choc pétrolier.

Aujourd'hui, les pompes à chaleur peuvent à nouveau se présenter comme une solution intéressante pour le chauffage d'un bâtiment. D'une part, le prix des combustibles augmente. D'autre part, l'opinion publique reconnait la nécessité d'une utilisation rationnelle de l'énergie et du recours aux sources d'énergie renouvelables. Enfin, la compétence des installateurs et la performance des composants se sont considérablement améliorées.

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