Introduction

LA GEOTHERMIE

 

L'énergie géothermique désigne l'énergie stockée sous forme de chaleur au dessous de la surface terrestre. Cette énergie géothermique est exploitée à l'aide de différentes méthodes, pour produire de l'électricité lorsque l'eau chaude souterraine prélevée possède une température supérieure à 150°C. Pour des températures plus faibles diverses applications peuvent présenter intérêt dans le cadre d'une politique d'économie d'énergie : chauffage urbain, séchage du bois, balnéothérapie...C'est une énergie en faveur de l'environnement cependant elle n'est pas utilisée au même rang que les autres.A la différence des énergies fossiles les plus utilisées aujourd'hui, ces réserves ne sont pas situées dans quelques sites particuliers, éventuellement désertiques ou au fond des mers. La chaleur du sous-sol est présente sur tous les continents, offerte à tous les hommes. Evidemment, selon la structure des formations géologiques ou la composition des roches, cette énergie sera plus ou moins facile à extraire, mais les technologies existent aujourd'hui pour permettre un développement planétaire de la géothermie.

En France, des chercheurs étudient depuis 1980 la possibilité de récupérer la chaleur de la Terre et c'est à Soultz-sous-Forêts qu'est naît en juin 1990 une centrale géothermique. Elle sert à exploiter  l'énergie des profondeurs ou dîtes énergie des roches profondes. Alors, l'exploitation de la géothermie est-elle un progrès pour l'environnement ? Dans un premier temps, nous étudierons l'origine terrestre de la géothermie et nous prendrons comme exemple l'Islande, la référence planétaire de la géothermie. Enfin, nous verrons l'exploitation de celle-ci par l'homme.

 

 

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